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    自然科普:這小可愛過于敏感,分分鐘死給你看
    發布時間:2021-09-10
    瀏覽次數:443

    今天的主角,

    它們跟老鼠差不多大,

    看上去也非常像老鼠,

    但跟老鼠其實并無太大關系,

    它們是“屬兔”的,

    而它們的名字——鼠兔(Ochotonidae),

    兔形目,鼠兔科。

    而嚙齒目的老鼠,

    與兔形目的鼠兔連近親都攀不上;

    相反,兔形目下有兩個科,

    兔科和鼠兔科,

    前者當然長得像兔子,

    后者,則像了老鼠。

    北美鼠兔

    攝影:JAMES HAGER/ROBERT HARDING/CORBIS

    重點來了,

    鼠兔是“敏感體質”——

    當然,是對氣候變暖異常敏感。

    比如北美鼠兔,

    在溫度僅超過25.5℃的時候,

    對你來說,還算比較涼爽,

    但對北美鼠兔來說,

    卻活不過兩天。

    北美鼠兔

    因此,氣候變化加劇與否,

    問問鼠兔就知道了,

    它們的敏感,

    也幫助人類更快敲響“氣候警鐘”。



    北美鼠兔(Ochotona princeps),美國西部高山生態圈不可或缺的組成部分,徒步者經??梢钥吹竭@種小動物在巖屑斜坡上忙碌地跑來跑去。如果無人靠近,它們可能會發出尖銳的叫聲。

    2013年一項研究發現,

    北美鼠兔吃“紙”也能生存。

    美國猶他大學博士Johanna Varner發布在《哺乳動物學雜志》(Journal of Mammalogy)的研究發現,北美鼠兔只吃苔蘚也能茁壯成長,而哺乳動物通常不能大量食用這種低質量食物,因為苔蘚80%都是纖維——鼠兔吃苔蘚,就像吃紙一樣。為了從苔蘚中最大限度獲得營養,北美鼠兔會食用自己盲腸糞便,進行二次吸收,與牛類反芻的效果相似。

    動圖來源:BBC

    鼠兔不僅食用自己的盲腸便,也吃別人的。經過13年的研究,最近科學家終于解開了長久以來的謎團,凜冽寒冬幾乎寸草不生,高原鼠兔(Ochotona curzoniae)會減緩新陳代謝,利用牦牛糞便補充通常的植物飲食,因為牦牛糞便中含有珍貴的、未消化的營養物質。


    正在食用牦牛糞的高原鼠兔

    動圖來源:Dusan Boric,ScienceNews

    生理學家John Speakman分析了300多只高原鼠兔的消化道內容物,發現22%的樣本中含有牦牛DNA,研究結果發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上。

    作為打洞高手,高原鼠兔是天然的灌溉者,讓土壤變得透氣、濕潤。

    攝影:STAFFAN WIDSTRAND, NATURE PICTURE LIBRARY

    一只高原鼠兔被藏狐叼在嘴里

    攝影:次丁

    “鼠兔看起來像是一個個會動的小餃子,它們為了生存非常勤勞,非常努力?!钡し饎游飯@的社區科學協調員、科羅拉多鼠兔項目聯合負責人Alex Wells說道,該項目是動物園和丹佛非營利組織落基山野生動物(Rocky Mountain Wild)之間的合作項目,旨在記錄和收集有關鼠兔及其棲息地的關鍵信息,并利用這些信息更好地了解氣候變化,及其對鼠兔種群的生存造成何種威脅。


    科羅拉多州落基山國家公園,一只北美鼠兔為躲避陽光鉆進了一個涼爽的巖石洞穴。鼠兔適應了高海拔地區的冬天,對溫暖的夏天特別敏感??屏_拉多鼠兔項目(Colorado Pika Project)旨在收集盡可能多的數據,以更好地保護這種當地物種。

    攝影:KRISTI ODOM

    它們是絲毫無法跳出自己“舒適圈”的動物——鼠兔在生理上極為適應自己的生活方式和巖屑棲息地,因而格外容易受到氣候變暖影響,如果氣候變化加劇,它們會率先難以忍受。

    鼠兔新陳代謝非常高,因此會產生大量體熱;此外,它們肚子大、四肢短、耳朵小,毛皮厚,還沒有尾巴,幾乎就是個球,非常有助于它保持體溫,在25.5℃以上的環境它們活不過兩天。

    北美鼠兔通常生活在海拔4257米的高山上。它們已經非常適應自己身處的環境,所以即使是最微小的氣候變化也會影響它們。

    攝影:KRISTI ODOM

    夏天,北美鼠兔在它們的巖穴和附近草地間跑來跑去,覓食與收集

    攝影:KRISTI ODOM

    雖然鼠兔怕熱大于怕冷,它們能以各種黑暗“食譜”捱過冬天,但鼠兔對寒冷的耐受其實并沒有多么強大——“它們只在0到-5℃的環境下感覺非常舒適。如果低于這個溫度,它們就很難過冬?!?strong style="box-sizing: border-box;">生物學家Chris Ray如是說,她連續33年、每年7-9月花60天時間研究鼠兔,并長年累月行走在落基山脈的偏遠地區;

    生物學家Chris Ray把一只貼上標簽的北美鼠兔放在干草堆旁邊,這樣它就可以繼續為冬天做準備了。

    攝影:KRISTI ODOM

    科羅拉多州布雷納德湖游樂區,一只鼠兔坐在研究人員設置的陷阱里。人們會測量它的尺寸和生命體征,并在釋放前給它貼上耳標。

    攝影:KRISTI ODOM

    從2010年開始,Chris Ray作為美國科羅拉多鼠兔項目的科學顧問,每年夏天都帶領鼠兔巡邏隊(Pika Patrol)前往美國科羅拉多州落基山脈72個高地,研究鼠兔;如今該巡邏隊的志愿者人數已超過400人。

    鼠兔巡邏隊志愿者們看到了鼠兔

    攝影:KRISTI ODOM

    21世紀初,美國西部最干旱的低海拔地區,鼠兔數量已出現下降趨勢;如今,雖然科羅拉多州仍有大量鼠兔,但在氣候變暖和永久凍土融化的地方,鼠兔的生存壓力已經倍增,存活率大幅降低,種群間的移動也變少。

    鼠兔研究員Chris Ray(右)和學生志愿者正在測量一只鼠兔后腳

    攝影:KRISTI ODOM

    研究人員在麻醉盒中給鼠兔注射鎮靜劑,然后再進行測量

    攝影:KRISTI ODOM

    鼠兔是受全球氣候變化威脅最顯著的動物之一,美國國家公園管理局一項為期5年的研究顯示——

    預計80年以后,由于失去了合適的生活條件,曾經保有大量鼠兔的科羅拉多州,及其所在的落基山國家公園,鼠兔將完全消失。

    鼠兔所依賴的涼爽小氣候和保存冰的氣候是一樣的,這些冰在夏末融化,流入小溪和水庫,為數百萬人提供水源?!拔艺J為在鼠兔消失的地方,地下冰層也在消失?!盋hris Ray說道。

    攝影:KRISTI ODOM


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