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    海洋科普:兩條雌鯊同居10年,莫名生出一條小鯊魚
    來源:徐德文
    發布時間:2021-09-10
    瀏覽次數:260

    版權歸原作者所有,如有侵權,請聯系我們

    在意大利撒丁島的卡拉戈諾水族館里,有兩只雌性星鯊一直在一個水族箱里生活,時間已達10年。但上月中旬,一件令人匪夷所思的事情卻突然發生了,水族箱里赫然出現了第三條鯊魚。

    這當然不是有好事者另外放了一條進去,這條鯊魚也是一條星鯊,只是是一條幼小的鯊魚,很明顯剛出生不久,難道兩條雌鯊通過某種尚不為我們所知的特殊方式,孕育了這條鯊魚寶寶?

    水族館的管理人員首先想到的是,這條星鯊寶寶可能是單性生殖的結果,是兩條雌鯊中的一條生出來的。是不是更加摸不著頭腦了,單性怎么能夠生殖?人類女性可以一個人生出孩子嗎?根本就不可能吧?

    人類女性當然不行(?),但鯊魚卻不是沒有先例,此前科學家們已報告,至少在窄頭雙髻鯊、黑邊鰭真鯊和豹紋鯊中發現了單性生殖的現象,只是無一例外,這種現象都出現在人工喂養的水族館里,自然環境似乎還沒有發現過這種奇怪的案例。

    為了搞清楚星鯊是不是也出現了單性生殖,科學家們已采集了兩條鯊魚及幼鯊的樣本,對其進行DNA測試,待調查結果出來后,就知道星鯊是不是也可以進行單性生殖了。

    那究竟什么是單性生殖?鯊魚為什么能進行單性生殖呢?單性生殖是由哪些條件觸發的呢?假如某一天世界末日真的來了,世界上只剩下一個人,也可以進行單性生殖嗎?

    生命的繁衍其實并不是多么復雜,也沒有想象中的高大上。生殖是所有生命都有的基本現象,就像因果律一樣自然——世界上發生的每一個事件,都必然是前一個事件的結果,可以一直上推到137億年前宇宙大爆炸那一刻。

    而生命的繁殖同樣也是如此,不管是動物還是植物,不管是有性生殖還是無性生殖,所有生命都是由上一代生殖出來的,可以一直上推到地球上第一個細胞,甚至DNA出現的時候,現今地球上的所有生命,都必然是最初那一個簡單生命的后代。

    鯊魚卵

    生殖分為有性生殖和無性生殖。有性生殖是兩個生物個體的遺傳信息互相結合產生新后代的生殖過程,比如人類就是這樣;無性生殖是指無須其它個體參與,生物體產生與自身相似或相同的基因拷貝的過程,比如細胞、細菌、病毒、水螅與酵母等。

    單性生殖也是無性生殖的一種,指動物或植物的卵子,不經過受精過程,而單獨發育成后代的生殖方式,多發生在植物和無脊椎動物中。但也有一些脊椎動物和爬行動物,會出現單性生殖,例如現存體型最大的蜥蜴,著名的科莫多巨蜥,就可以單性生殖——當然,也發生在動物園里。

    所以事情就很清楚了,動物們之所以要進行單性生殖,正是拜人類所賜,當它們被圈養在人類的動物園里時,由于被剝奪了性的權力,無法接觸到其它雄性動物,因而不得不觸發低級原始的單性生殖,靠復制自己來產生后代,等待未來有機會找到雄性的時候,可以發展壯大自己的種群——不然自己老死了,種群也就滅絕了。

    是不是很悲壯?但它們的如意算盤只怕是要落空,至少在人類的世界里,沒有人類的憐憫,它們永遠等不來其它雄性動物,而單性生殖也很可能難以為繼。比如單性生殖生出的后代比有性生殖要少得多,星鯊一窩本來可產5到16條小鯊魚,這破天荒的第一次竟然只勉強產出了一條。

    鯊魚卵

    再就是缺乏父系的遺傳物質,變異機會大大減少,先天缺陷會大大增加,即使形成了一個族群,也很容易被某種疾病或環境變化“團滅”。

    雖然到現在為止,在自然環境中可能還未發現鯊魚等高等動物的單性生殖現象,即使鳥類中發現的,也是在家養的火雞、雞、家鴿或珍珠鳥等動物中偶然出現。但隨著人類的不斷擴展,其它生命的生存空間越來越小,棲息地越來越支離破碎,未來自然環境中或許真的會出現單性生殖的情形。

    珍珠鳥

    比如海洋中的鯊魚,每年可能都有上億條被人類殺死,用作魚翅、魚丸等,自1970年以來,數量已減少了71%,一些種群的數量已減少了90%以上,四分之一面臨著滅絕的威脅。而在上世紀70年代以前,還有多少鯊魚被人類殺害,根本就無從統計,由于人類在那以前就已意識到生物多樣性的重要,開始保護野生動物,所以此前殺死鯊魚的數量可能只多不少。

    如果真的是這樣,海洋中的鯊魚同樣可能會開始,甚至已經開始單性生殖,只是尚未被我們發現而已,海洋中和陸地上的其它動物,可能也是如此,如果未來真的發現了,就說明地球生命的多樣性已面臨極為嚴重的威脅,人類必須停止自己擴張的步伐了。

    窄頭雙髻鯊

    那么人類是否可能出現單性生殖呢?可能會讓你大吃一驚的是,答案是肯定的。當然和鯊魚一樣,不會是自然發生,而是人為促成。

    事實上在1955年,英國專門研究孔雀魚生殖生物學的遺傳學家海倫·斯珀威(Helen Spurway)就聲稱,發生在孔雀魚身上的單性生殖,同樣可能發生在人類物種中,導致人們常說的處女生子。是不是聽起來很熟悉?沒錯,耶穌就是這樣來到這個世界的。

    而2007年,一家位于美國加州的干細胞研究公司聲稱,可以利用單性生殖,從未受精的人類卵細胞中創造人類干細胞,用于治療退行性疾病,而不會產生免疫排斥。而同年的一項獨立調查聲稱,曾被稱為韓國民族英雄,因為偽造多項研究成果名譽掃地的生物學家黃禹錫,已經利用干細胞造出了第一個單性生殖的人類胚胎。

    而單性生殖的本質,實際就是人人皆知的克隆,自從多利羊克隆成功后,已有23種哺乳動物被成功克隆,并開始用于寵物克隆等商業活動。2017年中國科學家首次克隆成功了靈長類動物食蟹獼猴,被稱為中中和華華,這是第一次利用體細胞克隆技術,用一只猴子的體細胞直接復制出了下一代。

    猴子都單性生殖出來了,你還能說什么呢?

    來源:徐德文科學頻道



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